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‘Same Same, But Different’: Les origines du fameux slogan thaïlandais

C’est un slogan bien connu des habitants et des visiteurs de longue date du pays du sourire. Mais qu’est-ce que signifie « pareil, mais différent » ?

L’expression « pareil, mais différent » a franchi les frontières de la Thaïlande et dans le discours des voyageurs en Asie du Sud-Est et au-delà. Il rejoint d’autres slogans rarement pris au sérieux comme ting tong (« fou ») et le tristement célèbre « je t’aime depuis longtemps ». Bien que de nos jours, on le dise souvent en plaisantant, l’expression a toujours des racines culturelles. Alors d’où vient-il et que signifie-t-il vraiment ?

D’où vient la phrase « le même, mais différent » ?

L’expression tinglish (thaï-anglais) « same same, but different » signifie « similaire ». Bien que ses origines précises soient largement inconnues, il est probable que cette construction soit apparue à l’origine lorsque des Thaïlandais qui apprenaient l’anglais ont tenté de converser avec des visiteurs. Aujourd’hui, vous l’entendrez fréquemment utilisé lors de vos voyages en Thaïlande, y compris par des Thaïlandais qui parlent couramment l’anglais et l’utilisent pour faire de l’humour tout en discutant avec des visiteurs étrangers.

« Le même, mais différent » aujourd’hui

Vous trouverez l’expression thaïlandaise emblématique « same same, but different » imprimée sur des T-shirts et d’autres souvenirs dans tout le royaume. Same Same But Different est également le titre d’un film d’amour allemand basé sur une histoire vraie et sorti pour la première fois en 2009. Alors que le film se déroule au Cambodge, l’actrice principale est thaïlandaise. La phrase est également le titre d’une chanson qui apparaît sur la bande originale de Bombay to Bangkok (2008), un film de Bollywood. De plus, Koh Lanta, une île du sud de la Thaïlande, abrite un restaurant portant ce nom. Où que vous alliez en Thaïlande, il vous sera difficile d’échapper à ce slogan !

Une entrée du dictionnaire urbain suggère que l’expression est utilisée pour décrire des «nuances subtiles», tandis qu’une autre indique avec précision qu’elle est couramment rencontrée lors de tentatives de vente de quelque chose. Dirigez-vous vers un marché et demandez si un produit de créateur d’apparence suspecte est la vraie affaire, par exemple, et vous pourriez entendre « le même, mais différent ». Urban Dictionary définit également l’expression comme « à peu près n’importe quoi en fonction de ce que l’utilisateur essaie d’accomplir ».

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Les racines de SSBD dans la langue thaï

Au-delà de sa signification de quelque chose de « similaire », le slogan a sans doute des racines plus profondes dans la culture thaïlandaise. Le flou intentionnel qu’il véhicule – que quelque chose est à la fois identique et différent, et donc ni identique ni différent – ressemble au flou inhérent à la langue thaïlandaise elle-même. Il n’est pas rare d’arriver à la fin d’une conversation assez compliquée avec une personne thaïlandaise et que les deux parties qui parlent couramment le thaï n’aient qu’une idée limitée de ce que l’autre voulait réellement dire (même si aucune ne l’admettra).

D’un point de vue linguistique, le thaï s’appuie fortement sur le contexte, permettant souvent l’omission de pronoms, d’articles et d’autres marqueurs qui sont obligatoires (ou du moins essentiels au sens) dans d’autres langues. Par exemple, la phrase anglaise « Je vais au marché » nécessite un pronom (« je »), la forme verbale continue du présent (« je vais »), une préposition (« à) », un article (« le ») et un nom (‘marché’). Mais les locuteurs du thaï peuvent facilement s’en tirer avec seulement deux mots : le verbe et le nom. La phrase thaïlandaise parfaitement formée bai talat se traduit littéralement par « aller au marché ».

De même, il n’y a presque aucune différenciation entre les noms singuliers et pluriels. Parfois, le nom est répété une seconde fois pour indiquer qu’il est censé être au pluriel (bien que cela soit rare), tandis que les adjectifs sont également répétés pour exprimer une force particulière (d’où «même même»). En thaï écrit, il est normal de ne pas laisser d’espaces entre les mots individuels – seulement des clauses et des phrases – ce qui peut encore ajouter à l’ambiguïté d’un texte.

Utiliser le langage pour rester serein

L’attitude mai bpen rai de «pas de soucis» domine l’approche thaïlandaise de la vie. Les Thaïlandais évitent généralement la confrontation, ou simplement trop de stress, en écartant les rencontres gênantes ou difficiles et en prononçant la phrase mai bpen rai, ou « ne vous inquiétez pas ». En Thaïlande, quelqu’un peut se présenter à une réunion avec une demi-heure de retard, renverser accidentellement la boisson de quelqu’un dans un bar ou constater qu’il lui manque quelques bahts lorsqu’il s’installe pour un pad thai et il obtiendra probablement un simple mai bpen rai dans retour, un moyen de désamorcer rapidement la situation pour les deux parties.

Il est logique que le même concept s’étende à l’emploi de « pareil, mais différent » dans le discours de tous les jours. Pourquoi s’inquiéter trop de savoir si ce sac Prada au marché nocturne est réel ou non ? Au lieu de cela, contentez-vous du fait que c’est « le même », ou probablement assez proche, et passez à autre chose.

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Éviter la confrontation et sauver la face

«Same same, but different» illustre également le souci de la culture thaïlandaise de sauver la face. Décrire quelque chose comme « même chose » (même si c’est très différent) est une façon de répondre vaguement à une question, sans dire « non » (ou « c’est différent »). Dire « non » peut faire perdre la face à l’une ou aux deux parties et donner une mauvaise image de l’autre. Le simple fait de prétendre que quelque chose est « identique » pourrait fournir une issue facile pour tout le monde.

Avoir un désaccord amical avec un Thaïlandais, où ils décrivent quelque chose d’une manière, et vous dites, « non, c’est en fait tel ou tel », et vous pourriez être accueilli avec un petit rire et la réponse « c’est pareil », comme un moyen de minimiser la situation et le fait que quelqu’un peut avoir tort.

Qu’en est-il du « mais différent » ?

Pour la plupart, cet ajout est apparu ces dernières années lorsque l’expression est entrée dans le langage courant comme une sorte de version satirique de son utilisation conventionnelle.

Les Thaïlandais parlant couramment l’anglais – ainsi que ceux qui ont passé beaucoup de temps à l’étranger et ceux qui ont des amis étrangers – reconnaissent que « le même » peut sembler étrange à un anglophone natif (surtout lorsqu’il est utilisé pour décrire quelque chose de intrinsèquement différent) . Dans cette façon typiquement thaïlandaise de sauver la face et d’utiliser l’humour chaque fois que possible, l’ajout « mais différent » est devenu un moyen de faire la lumière sur toute la phrase. Après tout, mai bpen rai.

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